Nieuw chipontwerp Samsung en IBM: ‘bijna twee keer zo sterk en zuinig’’

Partners IBM en Samsung Electronics kondigen de ontwikkeling van een nieuw chipontwerp aan. Door de transistors van een chip op een alternatieve manier te rangschikken, de organisaties zeggen dat ze een methode hebben om smartphones te produceren met een batterijduur van een week.

De meeste organisaties die geïnteresseerd zijn in chipontwikkeling investeren in het verkleinen van transistors. Hoe kleiner de transistors, hoe meer transistors een chip toelaat. Hoe meer transistoren een chip toelaat, hoe effectiever de chip.

IBM is geen uitzondering op de regel. Eerder dit jaar, de organisatie zei een belangrijke stap te hebben gezet in de richting van de felbegeerde 2 nanometer (nm) transistor. In dezelfde periode, Nederlandse chipfabrikant ASML kondigde een soortgelijke ontwikkeling aan.

Technologie voor de productie van 2nm-transistors creëert een belangrijke voorwaarde voor chipverbetering. Maar er zijn meerdere wegen die naar Rome leiden. IBM en Samsung Electronics zeggen dat ze een van die wegen hebben gevonden. Hun pad draait niet om de grootte van transistors, maar de ruimtelijke opstelling van transistors.

De technologie

Momenteel, chipfabrikanten zoals TSMC en Samsung Electronics gebruiken een zogenaamd FinFET-ontwerp, afkorting voor 'fin field-effect transistor'. IBM en Samsung Electronics komen met een VTFET-ontwerp, afkorting voor 'vertical transport field effect transistors'.

Samsung en IBM zeggen dat het VTFET-ontwerp twee keer zoveel vermogen kan leveren en 85 procent minder stroomverbruik dan FinFET-ontwerpen. De reden? "Een verticale opstelling van transistors", in tegenstelling tot FinFET," zeiden de organisaties.

De onderstaande afbeelding schetst het ontwerpverschil:. Hoewel IBM het ontwerp met succes heeft getest met de productie van testchips, de organisaties geven niet aan of en wanneer de chips op de markt komen. Echter, de organisaties zeggen dat VTFET de weg vrijmaakt voor smartphones met een batterijlevensduur van meer dan een week en effectievere IoT-toepassingen in ruimteschepen en zelfrijdende voertuigen.